<%@LANGUAGE="JAVASCRIPT" CODEPAGE="950"%> 永珍
佛陀恩慈之國
一個夾在泰國與越南之間的「謎之國」,彷彿是被世人遺忘般遺世獨立,走在原始村郊、山林茂密、滿街佛寺的風景中,一切都很原始,心也回到最純真的感受。寮國古稱老撾,封閉保守、無重工業,在一個貧窮程度排名世界第六的國家旅遊,竟然不用害怕被偷被搶,反而有熱情純樸的人民以燦爛的笑容接待你;也許篤信佛教給予他們對生命充滿熱情的動力,或許有些不可思議,但這就是寮國的魅力,佛陀賜給這塊土地的恩慈,除了珍貴的建築遺產,還有「樂天知命」的生存韌性。
從13世紀,第一尊佛像由柬埔寨(現稱高棉)運至寮國,佛教便開始在寮國植根,直至17世紀中,Sulinya Vongsa皇下令全國學校教授佛學,佛教已經成為寮國最主要及最多人信奉的宗教,約定俗成,每個男性一生總要有段時間出家成為僧人,年齡不分,由最小的5歲到6、7歲不等,作為對佛祖的奉獻和佛學的修煉,所以佛寺在寮國多如恆河沙數,滿街都可見僧人。
新月之城~永珍
位於湄公河左岸的平原上,呈新月形,所以有「新月之城」之稱,隔著湄公河與泰國儂開相望,永珍是佬撾建國後的第二個首都,西元1520年由國王佛提沙拉遷都至今,永珍市亦稱為萬象市,因這裡早年有很多大象! 寮國雖然曾受法國殖民勢力影響,但永珍市內大部分地區,仍保有寮國的原有風貌,隨處可見傳統市場、廟宇,在市區漫步,完全不覺這裡是一個國際都市,反像是未開發的小村莊,充滿純樸小鎮風情,市內廟宇林立,身披黃色袈裟的僧人隨處可見,永珍的魅力,正是這份濃厚的宗教氣氛。
佛陀之塔~塔巒
是寮國現存寺塔之中最重要最宏偉的大舍利塔,金色造型、風格獨特的塔鑾建於450年前,建築的型態就像是一座城堡,總高45公尺,共有三層塔基,最外圍的是四方型的瓦覆院牆,四面都有塔門可上第二層;第二層四周環繞著30座小佛塔,象徵佛陀的三十種恩德,每座小佛塔內置有一座小金塔;第三層的中央塔每邊長30公尺,基座如倒蓋碗形,緊接著四方形的蓮花座,其最上層則是一層層的環狀如錐的塔尖,塔巒兼具緬、泰兩國佛教建築的風格,成為老撾建築的特色,是歷代皇室及高僧存放骨灰的所在地。塔,梵文稱作浮屠(Stupa),在古印度是墓塚的意思,相傳佛祖釋迦牟尼涅槃後,他的弟子將他的遺體火化時,遺骨形成色彩斑斕、搗之不碎的結晶物,稱為舍利子,佛教徒視舍利子為至高無上的聖物,而擺放舍利子的佛塔,也就成了他們圍繞膜拜的功德和福報,塔鑾傳說其中存放有釋迦牟尼的胸骨,寮國人民對此極為尊敬,國徽中的圖騰即為此建築物。
永恆的傷痛~玉佛寺
創建於1565年,是悉達提烈特王所建的王室宗廟,為了供奉從龍坡邦帶來的碧玉佛像而建的,此寺是三層高的華麗建築,有著深奧的殿堂,其佛壇巨大,中南半島上所有國家都矚目的“僧伽羅佛像”,一直是取得霸主地位的君王一定要掌控的象徵。1779年暹邏於寮國發生爭戰時,偷走玉佛供奉於曼谷的玉佛寺,而1828年的暹寮戰爭使永珍玉佛寺被徹底摧毀,現在的玉佛寺是於1936到1942年間所重建,雖說是依據原始風格,但帶有強烈的暹邏味道,寺周圍迴廊置放多座西元6到9世紀時期的佛像,並有多尊具寮式風格的銅鑄佛像,現在已經成為佛教博物館。裡面存放著各種珍貴的佛教文物和器具。
天堂與地獄~佛像公園
是一座屬於公園式的廟宇,又稱印度廟,或香崑寺,有一座圓形尖塔,人稱「天堂與地獄」的詭異建築,走在天堂、人間與地獄的尖塔裡面,每一層的空間都傳神了描繪出地獄的幽暗與恐怖的刑罰、人間的熙熙攘攘和天堂的喜樂,警惕著人間的我們不要忘記死後的審判,登高眺望整個佛像公園中有許多奇形異狀的佛像,主要講述釋迦牟尼從出生到得道與最後涅盤之間的各種故事,其中一尊臥佛最為雄偉,高11米,身長48米的睡佛,面容美麗動人,睡姿呈右側。
法國的禮物~凱旋門
建於1960年代初期,於1969年完成,四面拱形門與雕飾,皆仿自法國巴黎的凱旋門,是法國為慶祝寮國獨立而贈,代表寮國人追求自主的民族精神,這座由法國及寮國設計師共同完成的凱旋門,雖然具備法國凱旋門的精神,內部卻以寮國的神話故事作為浮雕的主軸,塔頂的寶塔也具備濃濃的寮國建築風格。
十萬之佛~西沙格寺
建於西元1818年的西沙格寺﹙Wat Si Saket﹚位於玉佛寺的斜對面,是永珍市保存最完整的寺院,為色彩較濃的宮殿式建築,因為建築與泰國廟頗為相似,因而逃過泰國人入侵時摧殘的劫難,寺周圍院牆的迴廊裡,整齊安放了許多大小不等的佛像,超過萬尊,其年代有遠至1200年前,戰後自永珍各地蒐集而來,少數則來自古都龍坡邦,寺中主尊大佛重十多萬公斤,所以又稱「十萬佛寺」。
早市場
永珍的「早市場」雖名為市場,但其實也是寮國最大購物集中區,市場內販賣各式手工藝品,如手工織布、銀器、藤編、雕刻品,還有寮國傳統服飾和女性穿的沙龍,要買紀念品或家飾,這裡最便宜實惠。這裡也兼賣一般民生用品,逛它一遭,就可大略了解寮國人民生活狀況,在這裡可以看到很多我們很難想像的「神奇」食品,如螞蟻蛋、酸肉、臭魚醬等,熱愛水果的人到這裡一定可以滿載而歸,紅毛丹、山竺等熱帶水果1公斤才台幣15元左右,真是便宜極了。